万字长文解读:Google 硬件业务的艰难救赎

来源:雷锋网 时间:2018-02-12 14:55:12
字体:【
打印 复制链接

  作者:石松

  2018 年 2 月 7 日,Google 官方宣布 Alphabet 的子公司 Nest 并入 Google 硬件团队,Google 高级副总裁 Rick Osterloh 所领导的硬件团队再次得到扩充。

  Google 正靠 Rick Osterloh 重写其硬件战略,核心目标是:把 Google Assistant 用于人们生活的方方面面。

  一个全新的硬件策略

  2016 年 10 月 4 日上午,Rick Osterloh 向全球用户展示了 Google 最新的硬件产品。他上任新工作甚至还不到 6 个月,就创建和运营着雄心勃勃的新硬件部门。

  当年 4 月,Google CEO Sundar Pichai 委托 Osterloh 把这个软件巨头变成一个可以和苹果公司竞争的硬件制造商。 Osterloh 还没来得及尝遍 Google 厨房里的小零食,更不用说构思和发布一堆的产品了。然而台上的他身材高大宽阔,穿灰色短袖上衣,显得紧张不安,他走上舞台左侧,这是位于旧金山山顶的一家原巧克力工厂,台下围满了一大堆记者和分析师。

  Osterloh 显然很紧张,作为 CEO 的 Pichai 也出现在同一个舞台上,见证今天的历史时刻。“我们正处于计算机行业发展的开创性时刻,” Pichai 告诉观众,他解释人工智能将如何在互联网和智能手机上引发一场革命。目前 Google 的努力主要集中在几个月前首次发布的虚拟助手 Google Assistant 上。该功能可为每个人创造一个个性化的 Google 管家,帮助他们搜索信息,完成工作,以便更有效和更愉快地生活。Pichai 明确表示,Google Assistant 是一款赌注性的产品,而且 Google 在设计与 Google Assistant 结合的硬件产品方面投入了很大的精力。接着,他介绍了将要实现这一切的新人,Osterloh。

  在接下来的一个小时里,Osterloh 和他的新同事们介绍了六款产品,包括 Pixel 手机、Home 智能音箱和 Daydream View VR 头显。这些都不是来自 Osterloh 的点子,住在山景城的人们早在他到来之前就已经设计好了硬件;只是大部分的硬件产品不是很好,就是失败了。

  Google 再也无法承受那些失败的小玩意了。

  通过为世界各地的人开发软件,借助应用程序和网站传播,Google 母公司 Alphabet 已经成为世界第二大公司。但是计算的本质正在发生变化,下一阶段将不会围绕应用商店和智能手机进行。它将以人工智能设备为中心,无缝接入其使用者的日常生活中。它将配备语音助手功能,简单的可穿戴设备,家中的智能家电以及各种增强现实设备。

  换句话说,未来涉及到更多的硬件,对于 Google 来说,这种转变代表了一种生存的威胁。用户不会登陆 Google.com 进行搜索,他们只会问他们的 Echo 智能音箱,人们不会在意使用什么算法来回答这个问题。或者他们会使用 Siri,因为它只需按下 iPhone 的 Home 键。Google 需要一劳永逸地弄清楚如何与亚马逊、苹果以及其他技术人员所制造的优秀的硬件产品竞争,特别是位于库比蒂诺的那家公司